札幌市北区・中央区から通いやすい歯科・歯医者 「オリエント歯科」札幌駅西口から徒歩3分ヨドバシカメラ斜め向かいの歯科医院です
 
     
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むし歯の予防

むし歯予防は歯みがきだけではダメ!?

むし歯の予防といえば、まず歯磨きを思い浮かべる人は多いことでしょう。ところが最近は、通常の歯磨きだけでは完全にむし歯を防ぐことができないことが分ってきました。「毎日しっかり歯磨きをしています」という人の中にも、磨き残しのある人は意外と多く、それがむし 歯の原因の一つとなっているのです。
歯ブラシが届く部分はプラークが除去でき、むし歯を防ぐことができます。しかし、歯には形態的に歯ブラシが届かない部位があります。このような部位のむし歯予防は歯ブラシでは困難だと思われます。
 
WHOは歯みがきによるむし歯予防効果は疑問であると発表しています。ただ、歯みがきの時にフッ化物配合歯磨き粉を併用したときは、むし歯予防効果が認められるとしています。
 
しかしながら、歯みがきは歯周病予防には明らかな効果があり、フッ化物配合歯磨き粉を併用したときはむし歯予防効果も認められています。ですから、歯みがきをおろそかにしてしまうのは、誤りです。むし歯予防で歯みがきを考えるのであれば、フッ化物を使わないといけないということです。

むし歯にならないために必要な予防法とは?

虫歯ができる原因は、個人の歯の質にもよるところが大きいようですが、それ以外にも口の中の虫歯の原因菌や食べ物も大きく関係してきます。これらの要因から、私たちの歯を守るためにはどうすればよいのでしょうか?

WHOは、効果の高い順に以下のように述べています。

  1. 日常の生活習慣を整える
  2. フッ化物の利用(洗口)
  3. フッ化物の利用(歯面塗布)
  4. フッ化物の利用(歯磨き粉)

砂糖を含む食品の摂取頻度の制限

むし歯菌が栄養分として糖を分解する際に出す酸が、歯を溶かすことが虫歯の原因となります。実はその際、私たちの唾液は、酸性になった口の中を中性に近づけようとするほか、唾液に含まれるカルシウムやリン酸で溶けた歯を再石灰化し、修復してくれているのです。
このように、私たちのカラダには歯を虫歯から守る素晴らしいシステムがあるのですが、糖を頻繁に摂取してしまうと、再石灰化のサイクルが間に合わずに、どんどん歯が溶け続けて虫歯になってしまうのです。そのため、虫歯を防ぐためには、糖を含む食べ物を摂る頻度を減らすことが必要とされます。
 砂糖を含む食べ物をだらだらと食べ続けたり、ジュースやスポーツ飲料を飲み続けていると、常に口の中では酸が作りだされています。そうならないためにも、「デザートを食事の直後に食べる」「間食は時間を空けて摂る」など、砂糖を含む食べ物の摂る頻度を抑えることで、虫歯ができにくい口内環境作りを心がけましょう。

 

フッ化物の利用

フッ化物には、酸によって歯が溶ける「脱灰」の抑制や再石灰化の促進など、虫歯に対する抵抗性を高める働きがあります。歯磨きの際にフッ化物による洗口を行ったり、フッ化物配合の歯磨剤を使用することで虫歯の予防に効果があります。歯科医院で定期的にフッ化物を塗るのも効果的です。

 
  • フッ化物洗口
  • フッ化物歯面塗布
  • フッ化物配合歯磨剤

補助清掃器具の使用

初めにご紹介した通り、歯ブラシを使った通常の歯磨きでは、残念ながら完全に歯垢を取り除くことはできません。セルフケアでむし歯を効果的に予防するためには、歯ブラシのほか以下のようなアイテムを用いることをおすすめします。

  • 歯間ブラシ
    • 歯と歯の間の細かな部分の歯垢を除去するデンタルフロスに対して、歯間ブラシは歯と歯の間が大きく空いている場合に使います。狭い歯間で無理に使うと歯肉を痛める恐れがあることから、慎重なサイズ選びが求められます。
  • デンタルフロス
    • 歯ブラシでは届かない歯と歯の隙間の歯垢除去に有効なのが、糸状の歯間クリーナー「デンタルフロス」です。細い糸なので、歯と歯の間から歯の根元のかけての、細かな部分の汚れを除去することができます。

クリーニングによるプロフェッショナルケア

セルフケアでは完全とはいえない虫歯予防を補ってくれるのが、歯科医によるプロフェッショナルケアです。専門的な口腔ケアにより、歯磨きの際の磨き残し等による虫歯の進行を防ぎます。専用の器具を使ってクリーニングを行うので、歯の表面の着色汚れはもちろん、虫歯菌の棲みかとなるバイオフィルムもスッキリ落としてくれます。

定期的なメインテナンスのメリット

  • 定期的に専門家のよるケアを行うためむし歯を予防することができます
  • トラブルが少なくなるため結果的に医療費も減り経済的です
  • 歯や歯ぐきの掃除を行うため、お口を清潔に美しく保つことができます

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(木曜日13:30~14:30はスタッフミーティングを行っています)

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院長 安井丈富のブログです。医院でのこと、研修会参加、歯科に関する情報、プライベートなどについてつづります。